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20120606

El último tránsito de Venus.



Por última vez en este siglo Venus se ha interpuesto entre el Sol y la Tierra dejando ver su silueta deslizarse lentamente sobre la superficie del astro rey, en forma de un pequeño punto oscuro (pues su superficie es muy pequeña en relación a la solar) cual de un pequeño lunar se tratase.  Este fenómeno mediante el cual Venus se interpone entre el Sol y la Tierra solo acontece cada ciento y pico de años, es algo único y misterioso sobre todo si tenemos en cuenta que Venus cuenta con un sistema de rotación en sentido contrario al de los demás planetas. Con esta singularidad y el hecho de que sus órbitas están levemente inclinadas no es raro que lleguen a desincronizarse en numerosas ocasiones. Por ello cuando se alinean como en esta ocasión constituye un acontecimiento muy esperado y en esta ocasión la NASA cuenta con el astronauta estadounidense Don Pettit, tripulante de la EEI, como primer ser humano testigo y fotografo desde el espacio, que compartirá cada instante casi en tiempo real.

Este fenómeno, conocido como tránsito planetario, tiene lugar cuando el Sol, Venus y la Tierra se alinean en ese orden, de forma que el planeta bloquea parte de la luz que emite la estrella, sin llegar a ser un eclipse ya que la porción que cubre es muy pequeña. El Sol, Venus y la Tierra se alinean en raras ocasiones debido a que las órbitas alrededor del Sol de la Tierra y Venus están ligeramente inclinadas la una respecto a la otra y llegan a "desincronizarse", según explicó Adriana Ocampo, de la división de Ciencias Planetarias de la NASA. Eso es lo que hace que sea un fenómeno poco frecuente que se ve dos veces seguidas cada siglo con una diferencia de ocho años entre uno y otro y no vuelve a repetirse hasta 105 años después. El último tránsito se produjo en junio de 2004 y el siguiente será en 2117.

Los tránsitos de Venus, considerados una "rareza astronómica", (desde que se inventó el telescopio se han registrado tránsitos en 1631, 1639; 1761, 1769; 1874, 1882 y 2004) han ayudado a los científicos en los últimos siglos a despejar algunas incógnitas de la distancia de la Tierra al Sol y por tanto el tamaño del sistema solar, algo que cambió el concepto de la ciencia. Los expertos aseguran que esta oportunidad será única para profundizar en datos como la temperatura y la presión de la densa atmósfera de Venus. Además, la sombra que proyecte servirá para estudiar y comparar las que emiten los planetas fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas, que también localizan con la técnica de tránsito. 




El fenómeno, retransmitido por la NASA en directo, se pudo ver en casi todo el planeta excepto en África y parte de América del Sur. Desde España solo la salida del planeta del disco solar al amanecer, los llamados contactos 3 y 4. La siguiente imagen es un Diagrama con la trayectoria aparente de Venus sobre el sol durante el tránsito del 6 de Junio de 2012. Créditos de Michael Zeiller, eclipse-maps.com.